Algodón en el espacio

El cultivo del algodón en el espacio: todo listo para presentar ideas para experimentos sustentables.

Una competencia diseñada para traer la agricultura de algodón a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) ya se encuentra oficialmente abierta.

Organizado por el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio (CASIS), una organización sin fines de lucro que gestiona el laboratorio nacional a bordo de la estación, el ISS Cotton Sustainability Challenge está invtando a investigadores a proponer experimentos que aprovechan la microgravedad del laboratorio y que finalmente podrían identificar maneras de mejorar la eficiencia y sostenibilidad de la producción de algodón en la Tierra. Por ejemplo, estos experimentos podrían demostrar nuevos métodos que reducen el uso del agua o minimizan las aplicaciones químicas. Traducido por Agriculturers.com.

“Se anima a los investigadores a presentar conceptos centrados en: dinámica de fluidos o flujo de fluidos para mejorar la germinación de semillas y la eficiencia en el uso de agua de la planta, ensayos de diferentes cultivares de algodón expuestos a microgravedad para monitorizar la expresión génica y el estrés hídrico y la teledetección aplicaciones para mejorar la producción de algodón a través del monitoreo de cultivos”, dijo CASIS en un comunicado.

Utilizado en la fabricación de prendas de vestir y otros textiles, el algodón es un cultivo intensivo. Se necesitan más de 700 galones (2.700 litros) de agua y cerca de 5 onzas (142 gramos) de pesticidas para producir una sola camiseta de algodón, según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre. Pero para muchos productores de algodón, ese modelo de negocio puede no ser una opción en el futuro. Como señalaron los funcionarios de CASIS en la declaración, el cultivo del algodón requiere el acceso a recursos naturales que están cada vez más amenazados por la sobreexplotación o el cambio climático.

CASIS anunciará a los ganadores del desafío, que se extenderá desde ahora hasta el 1 de noviembre, el 23 de abril de 2018 – Día de la Tierra. Las propuestas seleccionadas recibirán hasta US$ 1 millón en subvenciones financiadas por Target Corp. y serán programadas para el vuelo al Laboratorio Nacional de ISS, según el comunicado.

Traducido por Agriculturers.com.

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