Ajíes al espacio

Luego de los avances de la tecnología y la ciencia, ahora una nueva versión híbrida de una planta de ají, o chile, de Nuevo México, fue seleccionada para ser cultivada por la NASA en el espacio como parte de un experimento.

Se trata del ají, de Española, Nuevo México, está programado tentativamente para ser lanzado a la Estación Espacial Internacional para pruebas en marzo de 2020, informa Albuquerque Journal .

Un grupo de la NASA que prueba cómo producir alimentos más allá de la atmósfera de la Tierra y la planta de chile fue creado con el aporte de Jacob Torres, un investigador nativo de Española y de la NASA.

Torres dijo que el objetivo de enviar a los chiles al espacio es demostrar cómo el Hábitat Avanzado para Plantas de la NASA, que recrea las necesidades ambientales para el crecimiento de las plantas como el Co2, la humedad y la iluminación, no solo funciona para los vegetales de hojas, sino también para los cultivos frutales.

“Lo que significa que si vamos a una misión en el espacio profundo, o si vamos a la luna o una misión a Marte, tendremos que encontrar una manera de complementar nuestras dietas”, dijo. “Comprender cómo cultivar plantas para complementar la dieta de los astronautas sería esencial para nuestra misión de ir a Marte. Así que ese tipo de combustible alimenta nuestra investigación que estamos haciendo ahora “.

Los astronautas ya han cultivado otras plantas

La planta de chile “Española Mejorada” es un cruce entre una semilla del norte de Nuevo México y la popular semilla Sandia del Valle Hatch. Será la primera planta fructífera que crecerá en los Estados Unidos a bordo de la Estación Espacial. Los astronautas de la NASA han cultivado previamente verdes, y una zinnia floreció en el espacio en 2016.

Matthew W. Romeyn, científico principal de la NASA en el proyecto del pimiento, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el grupo eligió el híbrido Española-Sandia debido al ciclo de crecimiento más corto, así como a su capacidad de prosperar dentro de los confines más pequeños del Hábitat avanzado de plantas . El período de crecimiento puede ser más largo en el espacio.

“Como beneficio adicional, la Mejora Española es uno de los pocos cultivares de chile del Valle Hatch que también se consume regularmente de rojo, por lo que podemos dejar que la tripulación decida si les gustaría que sus ajíes se vean verdes o que esperen el fruta para madurar completamente a rojo ”, dijo Romeyn.

Torres incluso podría elevar la moral, dijo Torres, cuando los astronautas tienen algo sabroso y diferente de las comidas preenvasadas.

“Solo por tener algo fresco para comer, un tipo de cultivo que usted mismo cultivó, que estuvo lejos de su hogar durante mucho tiempo, que levanta su moral, aporta positividad y aumenta la misión que está haciendo”, dijo. “Ese es un aspecto importante de la investigación que estamos haciendo”.

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