Agricultura y escasez de agua, es hora de actuar

La creciente escasez de agua es uno de los principales desafíos para el desarrollo sostenible, advierte el Director General de la FAO, José Graziano da Silva, un desafío que se intensificará a medida que la población mundial continúe creciendo y el cambio climático se intensifique.
La competencia por el agua se intensificará en la medida que la población mundial supere los nueve mil millones de personas alrededor de 2050 – en estos momentos millones de agricultores familiares de países en vías de desarrollo sufren la falta de acceso al agua dulce, mientras que los conflictos sobre los recursos hídricos ya superan los vinculados a las disputas de tierras en algunas regiones, según menciones hechas en el Foro Mundial para la Alimentación y la Agricultura (19-21 de enero) en Berlín.
Además, el cambio climático ya está alterando los regímenes hidrológicos en todas partes, dijo Graziano da Silva, citando estimaciones de que alrededor de mil millones de personas en regiones secas podrían enfrentar una creciente escasez de agua en un futuro próximo. Estas son regiones con una alta concentración de pobreza extrema y hambre.
La agricultura es una de las principales causas y víctima de la escasez de agua
La agricultura es a la vez una de las principales causas y víctima de la escasez de agua. La agricultura representa alrededor del 70 por ciento de los retiros de agua dulce en el mundo actual y también contribuye a la contaminación del agua debido a los pesticidas y productos químicos.
Para hacer frente a estos desafíos, la comunidad internacional creó una meta de desarrollo sostenible (SDG) del agua y una mejor gestión de este recurso natural clave a lo largo de toda la arquitectura de los SDG, dijo Graziano da Silva. Mejorar los aspectos hídricos es particularmente importante para los SDG relacionados con la pobreza extrema, el hambre y la malnutrición y el cambio climático, añadió.
“La agricultura y los sistemas alimentarios acercan todas estas metas globales y ofrecen oportunidades para un cambio transformacional”, dijo. Traducido por AGRICULTURERS.com
El director general de la FAO instó a los oyentes a superar los desafíos de la seguridad alimentaria planteados por la escasez de agua en dos frentes: primero, promoviendo maneras de usar menos agua y usarla más eficientemente y segundo, tomar medidas para asegurar el acceso al agua, especialmente para los agricultores más pobres.
Hacerlo no impedirá que ocurra una sequía, dijo, pero puede ayudar a prevenir que las sequías resulten en hambre y trastornos socioeconómicos.
Graziano da Silva también dijo que reducir los residuos de alimentos tiene un papel importante que desempeñar en el uso más acertado del agua. Cada año, un tercio de los alimentos que producimos se pierde o se bota, lo que se traduce en un volumen de agua agrícola desperdiciada equivalente a tres veces el volumen del lago de Ginebra, dijo.
Agua y comida, en números
Los proyectos de la FAO que regaron la producción de alimentos aumentarán en más del 50 por ciento en 2050, pero la cantidad de agua consumida por la agricultura puede aumentar sólo un 10 por ciento, siempre que se mejoren las prácticas de riego y se aumenten los rendimientos.
El mundo contiene unos 1.400 millones de kilómetros cúbicos de agua. Pero sólo el 0,003% de esta cantidad, unos 45.000 kilómetros cúbicos, son “recursos de agua dulce” que pueden ser utilizados para beber, higiene, agricultura e industria. No toda esta agua es accesible porque parte de ella fluye en ríos remotos durante las inundaciones estacionales.
Se necesitan entre una y tres toneladas de agua para producir un kilo de cereal. Un kilogramo de carne de vacuno requiere hasta 15 toneladas de agua para producir. La FAO estima que entre 2.000 y 5.000 litros de agua son necesarios para producir la comida diaria de una persona.
Un marco global de acción
En la última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, la FAO lanzó un marco global para hacer frente a la escasez de agua en la agricultura para apoyar esos esfuerzos, agregó Graziano da Silva.
El marco busca apoyar el desarrollo y la implementación de políticas y programas para el uso sostenible del agua en la agricultura y fomentar la cooperación entre las diferentes partes interesadas, incluyendo la sociedad civil, el sector privado, las instituciones financieras y las organizaciones de desarrollo.
“Es hora de actuar y una mejor gestión de los recursos naturales se traduce en mejores medios de subsistencia ahora y en el futuro”, instó el Director General de la FAO.
Acerca de la GFFA
El Foro Mundial para la Alimentación y la Agricultura, organizado por el Ministerio Federal Alemán para la Alimentación y la Agricultura (BMEL), tiene lugar cada año, reuniendo a responsables de alto nivel, expertos técnicos, investigadores y agricultores.
El tema del Foro este año es “Agricultura y Agua – Clave para Alimentar al Mundo”. Como socio organizador del evento, la FAO está liderando una serie de eventos en el Foro.

Traducido por AGRICULTURERS.com

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