Agricultura vertical: ¿ tendencia o elemento distractor ?

La “agricultura vertical” no es, para sus defensores al menos, una estafa obtusa para tomar dinero. A lo que realmente se refiere es al cultivo de frutas, verduras e ingredientes medicinales en montones de estantes en el interior usando soluciones de luz artificial y nutrientes, anulando la necesidad de sol y tierra.

Para algunos vendedores de marihuana en edificios de gran altura, el concepto general puede no parecer particularmente novedoso. Pero la idea de que un gran número de humanos puede ser alimentado con cultivo interior ha alcanzado una prominencia mucho mayor en la última década, gracias en parte a los grandes avances en hidroponía (plantas que usan soluciones de nutrientes en lugar de tierra) y tecnología LED que imita la luz del sol.

A primera vista, el concepto parece un cambio de juego potencial para la acción sobre el cambio climático y el hambre en el mundo. Después de todo, el planeta ya se está calentando rápidamente, conllevando riesgos crecientes de sequía, tormentas devastadoras, erosión del suelo, inundaciones y problemas en las cosechas, todas las cuales afectan las cadenas de suministro mundiales y golpean a una de las economías más dependientes del clima, la agricultura

Seguramente, al cultivar dentro de edificios de varios pisos podemos protegerlos de estos extremos y al mismo tiempo reducir la presión sobre el uso de la tierra, aumentar la biodiversidad y abrir oportunidades para la reurbanización en las zonas rurales de otros lugares. De hecho, a diferencia de los cultivos expuestos a los elementos externos, las granjas verticales no están supeditadas a las estaciones, por lo que prometen una producción durante todo el año con poco riesgo de pérdida de cosechas. Además, los partidarios de la tecnología apuntan a un menor consumo de agua, una reducción de la maquinaria agrícola alimentada con combustibles fósiles, sin pesticidas ni herbicidas y la oportunidad de acercar la producción de alimentos a las crecientes poblaciones urbanas donde se necesita.

Sin embargo, los detractores destacan el sospechoso interés de los inversionistas tecnológicos de Silicon Valley y de los países petroleros en Oriente Medio como evidencia de que la agricultura vertical no es más que una toma de poder para un medio de producción que podría perjudicar a las economías en desarrollo y poner aún más distancia entre humanos y naturaleza.

Además, a pesar de sus muchos beneficios verdes prometidos, la agricultura vertical sigue siendo una preocupación de nicho que nunca ha despegado, en gran parte porque los costos de propiedad, energía y tecnología dificultan la comercialización. Pero, ¿podría estar por cambiar eso?

La semana pasada, el operador de granja vertical Crop One Holdings anunció una empresa conjunta de $ 40 millones con Emirates Flight Catering para comenzar este año la construcción de la instalación del cultivo vertical más grande del mundo cerca del aeropuerto de Dubai en los Emiratos Árabes Unidos. Con 130,000 pies cuadrados y 50 pies de altura, se prevé que la instalación podrá cosechar hasta 2.700 kilogramos de verduras de hoja verde libres de pesticidas cada día para usar, esencialmente, en comidas de aerolíneas.

Según Sonia Lo, directora general de Crop One, la instalación es comercialmente viable debido a su escala base de bajo costo, costos de LED decrecientes y porque el mercado de verduras de hoja verde, al menos en EE. UU., crecerá de alrededor de $ 8 mil millones a $ 50 mil millones en los próximos años.

En un futuro no muy lejano, dijo, los costos continuarán cayendo y la agricultura vertical podría representar más de la mitad de nuestras verduras de hoja verde, además de ayudar potencialmente a cultivar ciertos tipos de fresas, arroz, café y vainilla.

Muchos, sin embargo, siguen sin estar convencidos del potencial del concepto por escalar de manera significativa, y una vez que cavas debajo de la superficie, es más fácil ver por qué. Después de todo, arquitectos, urbanistas e inversionistas tecnológicos pueden estar entusiasmados con la idea, pero aún parece estar muy lejos de desempeñar un papel serio en la alimentación del mundo, y mucho menos de hacer un gran impacto en la contribución anual estimada de 6.000 millones de gigatoneladas. Sin duda, un mejor uso del dinero y el esfuerzo invertido en la agricultura vertical se emplearía mejor para reducir la dependencia de la humanidad en la ganadería, el mayor impacto ambiental individual del sector agrícola hasta ahora, y al cual la agricultura vertical no ofrece una solución obvia.

Tim Lang, profesor de política alimentaria en la City University London, ciertamente no tiene pelos en la lengua, describiendo la agricultura vertical como “ridícula”, “exagerada” y una “inversión especulativa” que simplemente terminará produciendo fruta y vegetales sin sabor. “Seamos realistas, esta es una tecnología que busca una justificación. No es una tecnología en la que invertiríamos y desarrollaríamos si no fuera por el hecho de que estamos arruinando otros frentes”, dijo. “Este es el cultivo de alimentos contra la naturaleza”.

Ciertamente, los costos de producción disminuirán, pero en la actualidad la agricultura vertical parece ser un medio de cultivo muy costoso en comparación con el simple cultivo de alimentos en el suelo con luz solar. Pero de cualquier manera, el tema plantea cuestiones fundamentales sobre cómo la raza humana se alimentará a sí misma en un futuro probablemente afectado por la escasez de recursos meteorológicos y de recursos menos predecible.

La agricultura vertical puede no ser una estafa que acapare el dinero, pero sin una pausa adecuada para pensar acerca de sus consecuencias, podría ser una distracción preocupante.

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Comentario

  1. Una solución alternativa es usar toda la superficie aérea de las ciudades. los cultivos de terrazas urbanas. Se solucionarían varios problemas, todos los residuos orgánicos se usarían para crear suelos y fertilizarlos, se producirían cientos de miles de toneladas de verduras y frutas (algunas tropicales por el efecto de isla térmica de las ciudades), se mitigaría la temperatura estival cuando la radiación solar en lugar de producir calor vaya a la fotosíntesis, se eliminaría parte de la logística de acercar los alimentos verdes a las ciudades. Puedo asegurar todo esto por mi propia experiencia de gestionar un huerto de terraza en medio de la ciudad de Buenos Aires, durante más de dos décadas.

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