Agricultores acuden a la Inteligencia Artificial para hacer crecer mejores cultivos

Los tomates de tu tienda de comestibles pueden ahora tener un nuevo amigo que los ayuda en su desarrollo: la Inteligencia Artificial (IA)

NatureSweet, que cultiva tomates en seis granjas en los EEUU y México, está usando IA para controlar mejor plagas y enfermedades en los invernaderos.

La tecnología, desarrollada por la empresa israelí de agricultura digital, Prospera, ha mejorado ya cosechas y reducido los costos de mano de obra. traducido por agriculturers.com. NatureSweet empezó a probar la tecnología casi un año atrás en una de sus granjas en Arizona. La empresa planea lanzar la tecnología en todas sus localidades pronto.

Adrian Almeida, ejecutivo en jefe de innovación de NatureSweet, cree que la IA eventualmente le permitirá mejorar los rendimientos de tomates en sus invernaderos en un 20%.

“Será mejor para el ambiente y para el consumidor”, aseguró Almeida.

Las granjas están usando cada vez más tecnología para cultivar sus plantas, desde sistemas de monitoreo de tareas, que realizan un seguimiento del riego y de la siembra por medio de drones que capturan imágenes aéreas.

Hasta ahora, las cosechas semanales de NatureSweet han crecido de un 2% a un 4%. Esto puede parecer un crecimiento modesto, pero estos resultados hacen una gran diferencia cuando se consideran los millones de libras de tomates que se cultivan al año.

Para usar el método, NatureSweet instaló 10 cámaras en el techo de los invernaderos. Las cámaras toman fotos continuamente de los cultivos. El software de Prospera ha sido programado para reconocer problemas, como infestaciones de insectos o plantas moribundas.

Anteriormente, se le asignaba la tarea de caminar por los invernaderos a algunos de los 8.000 empleados de NatureSweet para identificar a las plantas en conflicto. Pero el proceso era lento y caro. NatureSweet realizaba esto una vez a la semana. traducido por agriculturers.com. Las cámaras de Prospera monitorean a las plantas 24/7 y proporcionan retroalimentación instantánea.

El fundador de Prospera, Daniel Koppel, investigó en un principio cómo predecir el rendimiento de los cultivos a partir de fotos satelitales, indicadores que podían ser usados para transar materias primas en Wall Street. En cambio, construyó su propio negocio, al darse cuenta de que esto podría tener un mayor impacto global.

NatureSweet también ha experimentado con el uso de cámaras para pronosticar cuándo las plantas están listas para la cosecha.

Aunque Almeida aseguró que tal aspecto de la tecnología aún está en desarrollo, la mejora en la eficiencia es aparente. Él estima que la dotación de personal de NatureSweet tendría que crecer en un 4% sin ella.

La empresa anunció esta semana que levantó US$15 millones a partir de inversionistas como Quacomm Ventures y Cisco Investments para financiar la expansión. traducido por agriculturers.com. Prospera planea monitorear más tipos de cultivos, como pimientos y papas, así como monitorear plantas fuera de los invernaderos.

traducido por agriculturers.com.

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