5 innovaciones que cambian el futuro de los alimentos

La agricultura, una de las profesiones más antiguas del mundo, está cada vez más a la vanguardia de la ciencia y la tecnología. En la Cumbre Forbes 2019 AgTech, que tuvo lugar del 18 al 19 de septiembre en Indianápolis, los líderes de toda la industria agrícola discutieron las innovaciones agrícolas desarrolladas para resolver problemas que incluyen el cambio climático y una fuerza laboral envejecida. Aquí hay cinco factores que los expertos dicen que afectarán el futuro de nuestro suministro de alimentos.

1. Agricultura regenerativa: Cómo los agricultores luchan contra el cambio climático

Se estima que un tercio de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero provienen de la agricultura. Las granjas tienen la capacidad de ayudar a revertir esta tendencia haciendo cambios en sus prácticas agrícolas. Estos incluyen plantar más cultivos de cobertura como pastos y cultivos rotativos, y usar fertilizantes orgánicos como estiércol en lugar de fertilizantes químicos.

Todos estos cambios dan como resultado un suelo más saludable y la capacidad de las tierras de cultivo para extraer carbono de la atmósfera, compensando las tendencias del calentamiento global. En un panel sobre agricultura regenerativa en la Cumbre Forbes AgTech, Jay Watson, quien trabaja en sostenibilidad en el productor de alimentos General Mills, describió la práctica como “agricultura que protege pero también mejora naturalmente” los recursos.

2. Mejores microbios para cultivar más alimentos

Los microbios juegan un papel crucial en la agricultura: las bacterias buenas pueden ayudar al crecimiento de las plantas, mientras que los hongos malos pueden diezmar los cultivos. Algunas compañías están diseñando microbios para proteger las plantas y mejorar el crecimiento. “Realmente estamos en un momento de renacimiento para los productos microbianos”, dijo Brynne Stanton, cofundadora de Joyn Bio, en un panel sobre microbios en la cumbre.

La empresa conjunta entre la empresa de biología sintética Ginkgo Bioworks y el gigante farmacéutico Bayer tiene como objetivo reducir el uso de fertilizantes sintéticos mediante la ingeniería genética de microbios para proporcionar más nutrientes a los cultivos. “Realmente se trata de entrar e diseñar lo que la naturaleza ya nos ha dado para proporcionar opciones adicionales a los productores”, dijo Stanton. Aunque no han sido probados en el campo, uno de los microbios en los que los científicos de Joyn están trabajando produce una biopelícula para estimular el crecimiento de las plantas, proteger las raíces de las plagas destructivas y ayudar a las plantas a absorber los nutrientes del suelo.

3. Plantas: el futuro del consumo de carne

En medio de las preocupaciones sobre la nutrición y el cambio climático, las carnes de origen vegetal parecen una alternativa atractiva a las salchichas y hamburguesas tradicionales. Es un área caliente liderada por dos nuevas compañías: Impossible Foods y Beyond Meat.

Las empresas más antiguas también están entrando en el juego con la esperanza de atraer a un nuevo grupo demográfico. Tome Smithfield Foods, una compañía conocida por producir carne de cerdo. Recientemente anunció una nueva línea de productos a base de soya que incluye hamburguesas, salchichas, albóndigas y carne molida. “Nos dimos cuenta de que necesitábamos estar en este espacio”, dijo Joe Weber, quien maneja el crecimiento de la compañía, en un panel sobre soya en la cumbre de Forbes.

4. Usando tecnología para salvar ganado

La enfermedad del ganado es una pesadilla para los ganaderos y agricultores. Estas enfermedades pueden propagarse rápidamente, matar a millones de animales al año y costar una fortuna para tratar y contener. Varias nuevas empresas están buscando soluciones a este problema. Uno, SwineTech, se centra no en una enfermedad sino en un comportamiento destructivo común entre los cerdos. La compañía utiliza sensores para detectar cuándo las cerdas descansan accidentalmente demasiado peso sobre sus lechones, por ejemplo, mientras duermen o durante una alimentación. Cuando se detecta el chillido de un lechón, un parche en el lado de la madre vibra y alerta a la madre para que se ponga de pie.

Otra startup, Advanced Animal Diagnostics (AAD), permite a los agricultores detectar rápidamente enfermedades infecciosas en animales con unas pocas gotas de sangre o materia fecal. La detección temprana de enfermedades puede ayudar a los agricultores a ahorrar dinero al evitar que otros animales se enfermen y conservar el uso de antibióticos, dijo Joy Drach, presidenta y directora ejecutiva de AAD. “Nuestro enfoque es ser la alerta temprana que la industria ganadera necesita”, dijo Drach durante su presentación en el desafío THRIVE Midwest Challenge de la cumbre.

5. Entrenando a la próxima generación de Agtech Farmers

La agricultura tiene una rica historia en Estados Unidos, pero ahora solo hay unos dos millones de granjas en los Estados Unidos, y la edad promedio de los agricultores estadounidenses es de 58 años. En un esfuerzo por ayudar a más jóvenes a participar en la agricultura, los expertos se centran en la urbanización y la tecnología.

Jennifer Sirangelo, presidenta y directora ejecutiva del National 4-H Council, dijo que los programas agrícolas deben ir a las ciudades además de las áreas rurales más tradicionales. “Necesitamos llevar la agricultura a donde está la gente”, dijo en la cumbre, citando múltiples programas de 4-H en la ciudad de Nueva York.

Necesitamos llevar la agricultura a donde está la gente … los jóvenes ayudan a crear tecnología, no solo a consumirla.

Además de llegar a los futuros agricultores más jóvenes, un impulso a la urbanización también ayuda a fomentar una mayor diversidad. El énfasis en el uso creciente de la tecnología por parte de la agricultura también amplía su atractivo. Los trabajos agrícolas incluyen puestos en desarrollo de software, ingeniería, marketing y muchas otras carreras profesionales comunes. “Los jóvenes ayudan a crear tecnología, no solo a consumirla”, dijo Sirangelo.

FUENTE

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